Hakkeri tunnustaa syyllisyytensä Adafruitin, Bleacher Reportin ja muiden bitcoin-sivustojen kiristämisestä

Kyproslainen mies tunnusti syyllisyytensä useiden yhdysvaltalaisten yritysten hakkeroinnista ja kiristämisestä . Joshua Epifaniou myönsi tietokonepetoksista ja maksoi uhreilleen 600 000 dollaria korvausta.

Hänet luovutettiin Kyprokselta, ja hänet tuomitaan 3. maaliskuuta

Epifaniou käytti sitä, mitä hän kuvaili „hakkerointi-, kiristys-, kiristys- ja bluffausmenetelmäksi“ vuosina 2014-2016. Hän käytti aliaksia, joihin sisältyivät „Charley Sullivan“ ja „Richard Charley“, ja hän valitsi kohteet Alexan liikenneluetteloiden perusteella. Tämä johti hänet useisiin tunnettuihin online-yrityksiin – mukaan lukien Turner Broadcastingin omistama urheilusivusto Bleacher Report , DIY-elektroniikkayritys Adafruit ja Kaliforniassa toimiva Armor Games -peliportaali.

Epifaniou hyödynsi tietoturva-aukkoja tai työskenteli salaliittolaisten kanssa saadakseen arkaluontoista tietoa näiltä yrityksiltä ja vaati sitten bitcoin-lunnaita vastineeksi siitä, ettei se julkistanut sitä julkisesti. Syytteen mukaan hän uhkasi julkaista Bleacher Reportin koko käyttäjätietokannan verkossa, kiristämällä Turnerilta onnistuneesti noin 19 000 dollaria bitcoinia. (Epifaniouilla oli ilmeisesti pääsy vain osaan tietokannasta, jonka hän sai salaliittolaiselta.)

Armor Games maksoi 1650 dollaria bitcoinissa, kun hän oli rikkonut tietokoneverkkoaan ja uhannut vapauttaa käyttäjätilin ja maksutiedot

Arizonan erillisessä syytteessä mainitaan, että Epifaniou kohdisti myös kuluttajien valitussivuston Ripoff Report. Osana tätä järjestelmää hän pääsi Ripoff Report -rekisteriin ja kohdisti yritykset „maineenhallinta“ -palveluilla poistamalla vähintään 100 valitusta ja veloittamalla noin 3000 dollaria – 5000 dollaria kustakin.

Epifaniou tunnusti syyllisyytensä yhdestä syytöksestä tietokonepetosten salaliitosta ja toisesta tietojen hankkimisesta suojatulta tietokoneelta. Jokaisesta syytteestä voi aiheutua enintään viisi vuotta vankilaa, ja hänen kanneperusteessaan suositellaan lähes viiden vuoden säilöönottoa, jota seuraa kolme vuotta valvottua vapauttamista. Hän on myös suostunut työskentelemään Yhdysvaltojen hallituksen salatutkijana.